/\

ANNONCE

Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen
Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Mennesker

Forelsket i Berlin - mød Agnes Obel

Da den danske sangerinde Agnes Obel flyttede til Berlin, fik hun pludselig meget mere plads og tid i sit liv. Byen har også haft en væsentlig indflydelse på hendes nye album.

"Der er sket så meget for mig, siden jeg flyttede til Berlin" siger Agnes Obel.

Navn: Agnes Obel
Alder: 35
Bor: I Berlin
Familie: Partner Alex Brüel Flagstad
Karriere: Singer-songwriter og musiker

Read more

Vi mødte den danske komponist og singer-songwriter i en frodig oase i hjertet af den hippe bydel Kreuzberg. Byhaven ligger ved en befærdet rundkørsel mellem graffitidekorerede bygninger og er skabt af en gruppe fingerfærdige og kreative Berlinere. Her er køkkenhaver, bikuber og en café i en smal lund.

"Stedet er noget af det nordligste, jeg kommer", griner Obel. I de sidste ti år har hun boet lidt mod syd i Neukölln, et område hvor byfornyelsen nu begynder at udkonkurrere områdets nedslidte look.

Agnes Caroline Thaarup Obels debutalbum Philharmonics fra 2010 var en succes både hos kritikerne og kommercielt og er blevet solgt i mere end 500.000 eksemplarer verden og har vundet adskillige priser. Hun fulgte op på succesen i 2013 med endnu et stærkt album – Aventine. Hendes numre har været med i mange verdensberømte tv-serier og reklamer. "“Fuel to Fire" blev endda remixet af instruktøren David Lynch, som var vild med den danske sangfugls stemme.

Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Obel udgiver sit tredje album den 21. oktober. Hendes karakteristiske sarte pianolyd suppleres her af en masse nye instrumenter. Violin, cello, cembalo, spinet og celeste blender ind med det mere sjældne trautonium, som er et monofonisk elektronisk instrument, der blev udviklet af Friedrich Trautwein på Berliner Musikhochschule i 1920'ernes. Titlen på det nye album Citizen of Glass er også inspireret af danskerens nye hjemland.

"Citizen of Glass" er et tysk begreb om individets grad af privatliv i en stat" fortæller Obel. "Det lyder så poetisk. Det er interessant, at folk, når de mister deres privatliv, siger, at de er lavet af glas – det er en smuk analogi".

Den 35-årige sangerinde er måske mest kendt for sin melankolske lyd, men det er en glad og afslappet Obel, der i dag taler om sit nye album med glæden og humoren strålende ud af de store blå øjne. Dagene er lange for tiden og fyldt med prøver til den europæiske turne i efteråret og videooptagelser, men Obel udviser nu ingen tegn på stress.

"I aftes var vi pakket ind i sølvpapir og lavede optagelser på badeværelset til langt ud på de små timer til et af numrene på det nye album", siger hun med et stort smil.

Denne specielle video bliver produceret af hendes mangeårige danske kæreste Alex Brüel Flagstad, der fotograf og animationskunstner. Han har instrueret flere af Obels tidligere videoer. Hun flyttede med ham til Berlin efter at have forelsket sig i byen under et studiebesøg på Transmediale, en kunst-, kultur- og teknologifestival, som er en fast del af Berlins kulturelle kalender.

"Vi fik armbånd til festivalen og gik rundt på egen hånd", fortæller Obel. "Det var den perfekte introduktion. Vi så de gængse attraktioner og museer, men besøgte også steder, der var mere gør-det-selv-agtige. Det var første gang, jeg oplevede "betal, det du har lyst til"-konceptet, hvor man betaler det, man synes er passende for en bar eller en event".

Byfornyelse kontra nedslidt look i Neukölln, hvor Agnes Obel bor. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Obel blev øjeblikkeligt fascineret af den følelse af plads, som Berlin emmer af.

"Vi boede i en lillebitte lejlighed på Christianshavn, som også fungerede som vores studie", siger hun. "Jeg spillede i to bands, og det kostede en formue at øve. Så da jeg så de kæmpestore lejligheder og al den plads, folk har i Berlin, fik jeg følelsen af, at her var masser af muligheder. Alt udviklede sig ikke oppefra og ned, men fra bunden og opad".

Parret flyttede hertil i 2006 og overtog en 150 m2 stor lejlighed uden varme i køkkenet, og de bor her stadig. Obel fik den plads, hun drømte om. Og al den tid, hun har brug for.

"Det var helt vanvittigt så meget mere tid, jeg pludselig havde", siger hun. "Jeg begyndte at skrive og skrive – jeg oplevede ganske enkelt en kreativ eksplosion. Alt det med at være et nyt sted, hvor ingen kender en, spillede også en stor rolle. Jeg er vokset op i København, og alle mine venner og min familie bor stadig der. Det er en fantastisk by, men det kan også være svært helt at glemme de forventninger, andre har til en. Det var en meget sund måde at komme af sted på. Det var tydeligt fra første dag, at flytningen var den rigtige beslutning. De eneste, jeg fortrød, var, at jeg ikke havde gjort det noget tidligere."

Men det er ikke bare den fysiske og tidsmæssige plads, der har stimuleret hendes kreativitet. Den frie attitude hos hendes musiske kolleger fra Berlin har også påvirket hendes livsperspektiv.

"Dem, jeg kendte i København, var meget ambitiøse omkring deres musik. Der var en bestemt måde at gøre tingene på", siger hun. "I Berlin har jeg aldrig hørt venner tale om at få en pladekontrakt eller blive hørt i radioen. Jeg er blevet mere åben her i forhold til at turde prøve ting og lege lidt. Det gør det meget sjovere at lave musik – og man skaber meget mere på denne måde".

Agnes Obel drikker ofte kaffe på Two Planets café. Foto: Thomas Kolbein Bjørk Olsen

Et årti i mekkaet for den elektroniske musik har også ændret Agnes Obels processer. Og det traditionelle setup med en kunstner, en producer og et band er nu et fjernt minde. Den danske sangerinde er nu involveret i hvert eneste led i processen. Hun skriver, komponerer, spiller, synger, optager og mixer.

"De eneste, jeg kender, som gør dette, er elektroniske musikere", siger hun. "Mine venner arbejder alle sammen på denne måde, så det var meget naturligt for mig at gøre det samme. Det har været meget vigtigt for mig".

Men efter en intensiv periode med at producere det nye album kribler det nu i hende for at komme i gang med den europæiske turne. "Jeg har været buret inde i studiet alene, så jeg glæder mig meget til turneen", siger hun. "Det føles, som om jeg ikke har spillet live meget længe. Det bliver fedt at opleve høj musik igen".

Vi tager metroen til området, hvor Obel bor, og hun viser os nogle af byens vartegn. En gåtur gennem de grønne gader i Schillerkiez fører os til den gigantiske tidligere lufthavn Tempelhof, som er hendes hund Woodys yndlingssted.

"Der er lige så skønt her om aftenen, som det er nu. Alle, der besøger stedet, elsker det", siger Agnes Obel. "Det er en skam, hvis folk kun kommer til Berlin for at se Brandenburger Tor og Prenzlauerberg. De er spændende steder, men jeg synes, der er meget mere at se".

Efter den kommende turne vender Agnes Obel tilbage til Berlin, som hun i dag betragter som sit hjem. For Agnes Obel, der ofte komponerer imponerende enkle og utroligt forførende melodier baseret på sine egne minder og erfaringer, er byen en stor kilde til inspiration.

"Der er mere kaotisk her, intet løber i en lige linje. Min kærestes forældre er også kunstnere, og de spørger ofte sig selv: "Hvor arbejder jeg bedst, hvor er jeg fri?" For mit eget vedkommende kan jeg sige, at jeg føler mig fri i Berlin."

 

Tekst: Eva Paulsen

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk